Bennett, Humphrey 2009

Kunstenaar Humphrey Bennett: 'Je hand moet met de beweging meedansen'

Humphrey Bennett komt uit Londen. Hij woont al meer dan 30 jaar in Nederland. Zijn tongval verraadt zijn Engelse afkomst. Zijn atelier is gehuisvest in een klein straatje in Baarn. Het is groot en licht. Humphrey vraagt of ik Engelse thee wil, met melk. Liever pure groene, zonder iets erin. Terwijl hij naar de keuken verdwijnt kijk ik rond. Een aantal tekeningen van danseressen achter glas vallen me het eerst op. Ze zijn gemaakt met potlood, acryl, waterverf, of pastel. Het zijn prachtige danstekeningen: in luchtige lijnen gaf Humphrey zijn figuren gestalte. Hun sierlijke bewegingen zijn vloeiend, ze lijken te dansen op het papier. Humphrey houdt van: 'Alle dans.'
Hij heeft op de kunstacademie veel model getekend en op een gegeven moment had hij in zijn atelier een model dat danseres was, 'ze zei tegen mij: kom eens naar een repetitie. Mijn interesse was direct gewekt. Ik ging naar het Nederlands Danstheater, het Nationaal Ballet, de Stopera en het Scapino ballet. Daar begon ik te  tekenen. De bewegingen van de verschillende dansers werden en zijn nog steeds een bron van inspiratie voor me. Jarenlang tekende ik modellen, liggend, zittend, staand. En toen ik eenmaal met de dans in aanraking was gekomen wilde ik alleen nog maar zo goed mogelijk hun bewegingen op papier zien te krijgen. Ik heb een tijd lang bomen getekend en de vloeiende bewegingen van hun takken, hun stam en hun bladeren vind ik terug in de dans.' Wat wil Humphrey vooral laten zien? 'Ik probeer de pure essentie van een bepaalde beweging eruit te halen en die zo treffend mogelijk weer te geven. Met een aantal lijnen, je moet niet alles tekenen, je hand moet niet met de beweging meelopen, maar meedansen. De wereld van de dans is een specifieke wereld. Als ik in de Stopera of bij Scapino ben is alles anders. De jonge mensen zijn prachtig, ze werken keihard, het is meer dan topsport en je wordt overweldigd door hun power. Ze leven alleen maar in de wereld van de dans. Ik ben niet alleen gefascineerd door hun bewegingen maar ook door hun gepassioneerdheid.' Humphrey zelf wordt ook gedreven door zijn passie voor ballet. Hij is altijd bezig met zijn werk.

Ik teken vanuit m'n oog

Humphrey haalt uit een map met tekeningen er één uit en zet die vlak voor me neer. Ik sta oog in oog met een vrouw die opgaat in haar dans. Vol overgave laat ze zich leiden door haar hartstocht. Haar bevallige lichaam heeft Humphrey met een enkele summiere lijn gevormd naar zijn hand. Haar gezicht zie je nauwelijks.  'Het gaat niet om haar gezicht, als je bijvoorbeeld kijkt naar een foto van twintig jaar geleden dan is dat een foto van twintig jaar geleden. Als je mijn tekening op papier na een tijd ziet is die nog steeds aan het dansen. Af en toe is een gezichtsuitdrukking belangrijk, bij deze tekening niet. Bovendien heb ik geen tijd om die te tekenen, ik ben geen Rembrandt, ik heb geen fotografisch geheugen. Ik pak wat ik kan pakken.'
Humphrey bergt de tekening op en daarna gaan we het hebben over een werk van hem dat een langgerekt wazig strand laat zien waarop twee ezels bivakkeren. De zee en de lucht erboven zijn grijzig. Een idyllisch tafereel.
'Toen ik klein was kon je langs het strand op een ezel rijden. Ik dacht toen ik deze tekening maakte: 's nachts is het strand van de ezel.' Vervolgens wijst Humphrey op een afbeelding van een 'met een heel zacht potlood' getekende boom, het is een oude eik die met wijde takken in al haar glorie naar de hemel lijkt te wijzen. Humphrey tekent vaak in de polder of in het bos, ik zie later nog een paar bomen in zijn woonkamer, ze zijn net zo bevallig als zijn danseressen. Hij werkt figuratief, tekent wat hij ziet: 'ik werk niet vanuit een emotie, hoewel ik geroerd ben als ik een mooie boom of danseres zie, maar ik teken vanuit m'n oog.'
Humphrey geeft ook les en wel op de Gooise academie en tevens in Baarn en in Laren. Hij leert mensen tekenen wat ze zien. Hij ziet behalve bomen en danseressen ook veel modellen, allemaal vrouwen. In een groot boek dat we samen doornemen staan talloze modellen afgebeeld. Niet alleen slanke danseressen maar ook gewone, vaak mollige, huis-tuin-en-keuken vrouwen. Mannen ontbreken, vrouwen 'zijn mooier, heel simpel.' Ik kan het alleen maar met hem eens zijn!

Ellen de Jong     2009
 
Humphrey doet mee aan de open atelier route, op 30 augustus staat zijn deur open van 11 - 17 uur.
Hij geeft ook cursussen voor beginners en gevorderden op dinsdag en woensdagavond van 19.45 - 22.00 uur. Op 8 september begint hij er weer mee. Opgeven kan via 035 - 5418577 of info@humphreybennett.nl
Wetstraat 19, Baarn.

www.humphreybennett.nl/atelier